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Descubren nueva variante de COVID-19 “dominante en Estados Unidos”

Descubren nueva variante de COVID-19 "dominante en Estados Unidos"

Investigadores de Illinois informaron sobre una nueva variante, posiblemente “más transmisible” de COVID-19 que es específica de los Estados Unidos y que se cree que está detrás de la mitad de los casos de coronavirus del país.

Investigadores de Illinois informaron sobre una nueva variante, posiblemente “más transmisible” de COVID-19 que es específica de los Estados Unidos y que se cree que está detrás de la mitad de los casos de coronavirus del país.

En un estudio que actualmente está pendiente de revisión por pares, un equipo dirigido por el investigador de Carbondale de la Universidad del Sur de Illinois, Keith Gagnon, informó una nueva variante “específica y dominante en los Estados Unidos”, que marcaría el último descubrimiento de mutación después de los reportados en el Reino Unido y el sur África. El descubrimiento se envió el lunes a BioRxiv, un servidor de preimpresión destinado a difundir la investigación mientras se somete a revisión por pares.

“Esta aquí. Lo encontramos”, dijo Gagnon en un comunicado. “Definitivamente es de cosecha propia y está muy extendido, y somos los primeros en caracterizarlo”.

Aún falta corroboración por parte de pares

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, “se han documentado múltiples variantes del virus que causa COVID-19 en los Estados Unidos y en todo el mundo durante esta pandemia”.

Los investigadores de SIU dicen que su variante, llamada 20C-US, que aún no ha sido incluida como una variante emergente por los CDC, se remonta a mayo en Texas. Desde entonces, ha mutado al menos dos veces y ahora es más frecuente en el Medio Oeste Superior.

Los investigadores escribieron que la aparición de la variante coincide con picos en el país, lo que podría significar que se propaga más fácilmente.

“Hay cientos de variantes flotando alrededor, por lo que para que esta se destaque sugiere que podría ser más transmisible”, dijo Gagnon.

Al igual que en otras variantes del virus, los investigadores creen que las vacunas actuales contra el coronavirus que se administran en EU aún podrían ser eficaces.

“Según las mutaciones hasta ahora, no creo que afecte significativamente la eficacia de la vacuna”, dijo Gagnon. “El problema es que el virus continúa evolucionando y, desde mayo, ha adquirido tres mutaciones, y dos de ellas están en la proteína de pico, una de las cuales podría afectar la unión de anticuerpos. Hay muchas incógnitas “.

Mary Espinoza